Alles over Papendrecht...

Column

Veteranendag (woensdag 11 juli 2018)

Afbeelding bij Column: Veteranendag

Meteen maar aan het begin een bekentenis: ik ben geen veteraan en ik heb niet gediend. Ik heb zelfs niet in dienst gezeten. Mijn lichting was de allerlaatste lichting die gekeurd werd. Mijn grootste prestatie op militair gebied is dat ik goedgekeurd werd. Dat viel dus weer mee.
Toch werd ik blij met het bericht dat ik een paar dagen geleden op deze site las: Dit jaar op zaterdag 10 november voor het eerst Veteranendag in Papendrecht.

Spannende film
Waarom? Omdat ik respect heb voor veteranen. Natuurlijk kennen we allemaal de beelden van de 4 mei herdenking op de dam, met alle oud strijders stram in het gelid. En de bevrijdingsdag festiviteiten waar vaak veteranen aan mee doen. Maar ook de veteranen die gediend hebben voor de vrede en veiligheid na de Tweede Wereldoorlog verdienen respect.

Een aantal jaar geleden had ik een collega die in Libanon was voor UNIFIL, de VN vredesmacht. Zijn verhalen klonken soms bijna als spannende films. Over de Luisterpost in het donker, alleen op geluid kunnen reageren. Dan in de verte een auto de berg af zien komen rijden, waarna opeens de koplampen doofden. En dan daarna ook het motorgeluid.

Hij vertelde van de spanning die hij en zijn maten ervoeren. Dat op ieder moment er iets kon gebeuren. Van de granaten en raketten die over hen heen vlogen, hopend dat ze niet vroegtijdig zouden neerstorten. Hij had foto’s van zijn tent waar hij sliep. De kogelgaten zaten in zijn kleding kast.

Mooi initiatief
Dat klinkt allemaal spannend, maar de verhalen van de mannen en vrouwen die PTSS hebben overgehouden, laten zien dat het geen film was. Maar realiteit.

Ik ben daarom blij dat er nu mensen het initiatief genomen hebben om deze Veteranendag te organiseren. En de gemeente heeft welwillend gereageerd op het initiatief. In 2016 heeft de ChristenUnie hier al aandacht voor gevraagd. Toen heeft de gemeente een aantal keer een berichtje geplaatst in het gemeentenieuws, maar daar kwam niet veel reactie op. Of dat echt de manier is om contact te zoeken en te inventariseren of er behoefte aan is, laat ik maar even in het midden.

Er zijn veel veteranen met hun eigen verhalen, hun eigen ervaringen, maar die allemaal namens Nederland zijn uitgezonden geweest. En dat dwingt bij mij respect en waardering af. Zo’n Papendrechtse Veteranendag is dus een mooi initiatief, dat een goede opkomst verdient!
Alle hulp is overigens welkom; U kunt contact opnemen met veteranenpapendrecht@outlook.com.

Pieter-Jan den Dekker

Pieter-Jan den Dekker

Pieter-Jan den Dekker. Geboren in 1976 in Papendrecht en sindsdien altijd hier gebleven. Getrouwd en drie kinderen. In het dagelijks werkzaam als Risico manager bij Nationale-Nederlanden. Sinds mei fractievoorzitter ChristenUnie Papendrecht. In mijn vrije tijd probeer ik op de racefiets kilometers te maken, lees ik graag boeken en hou van lekker eten (koken).


Pieter-Jan den Dekker

Pieter-Jan den Dekker

Pieter-Jan den Dekker. Geboren in 1976 in Papendrecht en sindsdien altijd hier gebleven. Getrouwd en drie kinderen. In het dagelijks werkzaam als Risico manager bij Nationale-Nederlanden. Sinds mei fractievoorzitter ChristenUnie Papendrecht. In mijn vrije tijd probeer ik op de racefiets kilometers te maken, lees ik graag boeken en hou van lekker eten (koken).