Alles over Papendrecht...

Column

Laaggeletterd (woensdag 25 september 2019)

Afbeelding bij Column: Laaggeletterd

Dat er op school heel wat geleerd wordt, is bij ons thuis glashelder. Een van mijn kinderen zit in groep 3 en leert lezen. Het is dan verbazingwekkend om te horen en te zien hoe snel het lezen verbetert. Per dag lijken er wel woorden bij te komen. En het is prachtig om te zien hoeveel plezier dat oplevert. Op tal van plaatsen, binnen en buiten, duiken er letters en lettercombinaties op, die opeens betekenis krijgen. Zo blijkt een wc niet alleen een toilet te zijn, maar staat er soms nog ‘WC’ boven ook. Of opeens lukt het om woordjes in de krant te lezen. Al met al gaat er dus een nieuwe wereld open. En nu is het voor ons de uitdaging om dat leren van letters en woorden leuk te houden. Zodat er een doorgaande ontwikkeling is.

Het is namelijk niet vanzelfsprekend dat lezen en schrijven goed gaan. In Nederland leven zo’n 2,5 miljoen mensen die moeite hebben met lezen en schrijven en/ of rekenen. Dat is dus 1 op de 7 mensen. Ik heb geen reden om te denken dat het in Papendrecht anders is. Dat is dus wel degelijk iets om rekening mee te houden. Die moeite met lezen en schrijven staat ook wel bekend als laaggeletterdheid. Wat betekent dat voor hen? Het is dan lastig om formulieren in te vullen of brieven van de overheid goed te lezen. Verder is informatie over de zorg en gezondheid soms lastig te begrijpen. Of wat dacht u van het lezen van straatnaamborden? Bij lange namen, zoals Wiardi Beckmanstraat of Constantijn Huygenslaan is dat niet bepaald makkelijk. En zo iemand leest ook niet snel voor, want dat is te confronterend. Dit alles is dus niet iets om vrolijk van te worden. En dat is ook precies het probleem, want veel mensen schamen zich ervoor. Dat zorgt er weer voor dat mensen zich minder zelf kunnen redden en er ook minder op uit gaan om anderen te ontmoeten. Soms leidt het zelfs tot een mindere gezondheid.

Daarom ben ik blij dat vorige week aandacht besteed is aan de week van de Alfabetisering. Wel jammer natuurlijk dat daar weer zo’n duur woord voor nodig is. Maar die week was er dan toch maar om aandacht te vragen voor volwassenen met problemen met lezen en schrijven. Juist om hen een stapje verder te helpen, zodat ze echt mee kunnen doen in de samenleving. In Papendrecht was er ook aandacht voor. De vrijwilligers van Taalpunt in de bibliotheek gingen erop uit om cursisten te zoeken. Of het gelukt is, weet ik niet. Maar mocht u het  gemist hebben, er is ook een spreekuur in de bieb. In ieder geval hoef je je niet bij de situatie neer te leggen als het nu (nog) niet lukt.

Intussen is het goed om rekening te houden met laaggeletterden in onze omgeving. Daar mag ‘de politiek’ zeker wel doen. Want de politiek heeft niet zo’n goede naam als het gaat om goed begrijpelijke taal. Moeilijke, technische en ambtelijke woorden klinken er genoeg. Ik gebruik ze zelf ook nogal eens. Toch is het goed om te beseffen dat onze woorden, geschreven of ongeschreven, goed te volgen moeten zijn. Onnodige moeilijke woorden moeten we waar mogelijk vermijden. Dure woorden zijn er immers genoeg!

Arjan Kosten

Arjan Kosten

Arjan Kosten (1983), getrouwd en vader, in het dagelijks leven werkzaam in het onderwijs.

Sinds 2014 in Papendrecht gemeenteraadslid voor de SGP. Verder vanuit Papendrecht ook lid van de Drechtraad.


Andere columns

Arjan Kosten

Arjan Kosten

Arjan Kosten (1983), getrouwd en vader, in het dagelijks leven werkzaam in het onderwijs.

Sinds 2014 in Papendrecht gemeenteraadslid voor de SGP. Verder vanuit Papendrecht ook lid van de Drechtraad.