vrijdag 22 januari 2021

Alles over Papendrecht

23
dec

Onze kinderen

Het kwam als een klap in het gezicht: de mededeling dat alle scholen tóch dicht moesten. Collectief beseften we dat als kinderen de prijs betalen, we als samenleving falen.

Twee dagen later kregen we de volgende dreun te incasseren. Een rapport van het Centraal Planbureau meldde, dat kinderen van laagopgeleide ouders en van ouders met een laag inkomen, al op de basisschool beginnen met een achterstand. Die halen ze hun hele schoolcarrière niet meer in, wat weer bepalend is voor hun positie op de arbeidsmarkt. De conclusie: achterstanden in de vroege jeugd hebben invloed op je hele verdere leven.

Na deze ‘linkse en rechtse hoek’, werden we eind vorige week knock-out geslagen door het rapport over de kinderopvangtoeslag. Het meest schokkende rapport over de Nederlandse rechtstaat ooit. Ook hier waren het de kinderen, die een hoge prijs betaalden. Behalve de gevolgen van de armoede en spanningen in huis, konden de kinderen ook niet meer naar de kinderopvang, wat mogelijk nog een extra negatief effect heeft gehad. Het CPB vermoedt namelijk, dat kinderopvang de ontwikkeling van jonge kinderen positief beïnvloed en daarmee kansenongelijkheid tegengaat.

Econoom en Nobelprijswinnaar James Heckman, berekende dat iedere dollar die je investeert in de eerste levensjaren van een kind, de best mogelijke investering is, die je als samenleving kunt doen. Of, om het in economentermen te zeggen: investeren in voorschoolse educatie in de eerste vijf levensjaren van een kind, levert 13% Return on Investment (ROI) op. Daarbij zijn de effecten het grootst, als dat geld in de meest kansarme groep wordt geïnvesteerd. Dus wie kiest met hart én hoofd, kan maar op één punt uitkomen: investeer méér in jonge kinderen.

Een lichtpuntje in deze donkere tijden is, dat we in Papendrecht precies dát gaan doen: méér geld investeren in onderwijs voor de allerjongste kinderen. Ongeveer 12% van de kinderen in onze gemeente loopt risico op een onderwijsachterstand. Papendrecht krijgt in de komende jaren van het Rijk ruim drie maal zoveel geld voor voorschoolse educatie. Dat betekent méér uren les per kind en meer expertise. Maar ook: meer mogelijkheden om te zorgen dat alle kinderen die het nodig hebben, ook daadwerkelijk naar de peuterschool gaan. Het nieuwe plan van het college tegen onderwijsachterstanden is vorige maand unaniem door de gemeenteraad aangenomen.

Voor wie vindt: kinderen moeten spelen, niet op tweejarige leeftijd op school zitten, zeg ik: u zou eens zo’n peuterklasje moeten zien. Er wordt gezongen, voorgelezen, geknutseld, muziek gemaakt, gepraat en gelachen. Terwijl kinderen genieten van onbezorgd spelen met elkaar, wordt ongemerkt hun taalvaardigheid verbeterd, leren ze luisteren, geduld hebben en nog veel meer.

Er zijn geen wondermiddelen om ongelijke kansen teniet te doen. Het vraagt een lange adem, veel inzet van verschillende professionals en aanpassing aan nieuwe inzichten. En zelfs dan, ontstaat niet een situatie van dezelfde kansen voor elk kind. Maar we moeten doen wat we kunnen, om oneerlijke verschillen weg te nemen.

Mijn wens voor 2021 voor Papendrecht is, dat we samen goed door de crisis komen. Dat als de donkere wolken van de pandemie zijn opgetrokken, al onze kinderen in vrijheid naar school kunnen en volop de kans krijgen om hun talenten te ontwikkelen.

Voor nu wens ik u fijne kerstdagen en een goede en gezonde start van 2021!

Deel dit bericht met je vrienden!

Trijntje van Es

Trijntje van Es

Single, één dochter. Thans D66-fractievoorzitter in de gemeenteraad en lid van de Drechtraad. Eerder communicatieadviseur in het bedrijfsleven, freelance tekstschrijver en docent maatschappijleer. Studeerde Politicologie in Leiden en Journalistiek in Utrecht.

Overzicht columns