Ons centrum, middeleeuws modern

12 augustus 2020 door Leon van de Dool
Ons centrum, middeleeuws modern

Niet zo lang geleden was ik op bezoek in een prachtig middeleeuws pand in het centrum van Breda. De eigenaar had het prachtig opgeknapt. Vol trots liet hij het huis zien en hij wist daarbij veel te vertellen over de geschiedenis. Zijn verhaal gaf mij nieuwe inzichten voor ons winkelcentrum De Meent en misschien ook wel voor onze andere winkelcentra.

Zo’n middeleeuws huis in de stad was eigenlijk heel flexibel, zo leerde ik. Er was een voorgevel en een achtergevel en daartussen liepen hele stevige balken. Binnen dat raamwerk konden de bewoners van alles timmeren: een verdiepingslaag op de balken, een extra kamer, een trap en alles wat er verder nodig was. Het huis dat ik bezocht, was op die manier een weeshuis geweest met vele kamers op elke verdieping. Toen het weeshuis verhuisde werd het een bierbrouwerij. De tussenverdiepingen en kleine kamertjes gingen er tussenuit om plaats te maken voor de ketels en installaties die horen bij een brouwerij. Weer later werd het een sjiek woonhuis. Telkens maakten de bewoners daarbij gebruik van hetzelfde raamwerk en van de bouwmaterialen die ze in de streek konden vinden, over duurzaamheid gesproken!

Zou dat huis niet een mooie parallel zijn voor ons winkelcentrum in Papendrecht? En misschien wel voor alle winkelcentra in onze gemeente? Nog niet alle bouwlocaties op De Meent zijn ingevuld en tegelijk staan er telkens winkelruimtes leeg. Door de online verkoop daalt het winkelbezoek, ook in ons mooie centrum. De behoefte aan gezelligheid en ontmoeten blijft en daar hoort een gezellig centrum bij, niet een verzameling lege winkels.

In de middeleeuwen losten ze dat dus flexibel op. Er werd gewoon iets nieuws gemaakt in het bestaande pand. Kleine vaklieden, een gezellige herberg, een weeshuis en zaken doen op de markt, het liep door elkaar heen. Kunnen wij ook niet wat flexibeler bouwen? Of is ons bestemmingsplan flexibeler te maken? Dat kan ruimte bieden om ambachtelijke bedrijven terug te zien in het centrum. Nu ik erover nadenk, die trend is al zichtbaar! In Rotterdam is een café waar je onder begeleiding je eigen kleding kunt maken een groot succes. In Breda duiken de kleine bierbrouwers weer op in het centrum. Van der Valk haalt veel omzet uit de plekken waar mensen kunnen werken en ontmoeten.

Zo ontstaat een heel afwisselend centrum. Een centrum waar niet alleen tijdens winkeltijden wat gebeurt, maar de hele dag. Een centrum waar je niet alleen iets kunt kopen, maar ook ontmoeten, eten, zaken doen en gezelligheid beleven. Is de toekomst voor ons centrum middeleeuws modern?

Over de columnist

Leon van de Dool

Leon is fractievoorzitter van het CDA in Papendrecht, hij groeide er op en woont er nog steeds met zijn (samengestelde) gezin. In het dagelijks leven is Leon directeur Ruimte bij de gemeente Altena en part-time docent bestuurskunde aan de Erasmus Universiteit.

Afscheid
11 aug
Afscheid
Over nieuwkomers en zondagsrust
03 aug
Over nieuwkomers en zondagsrust
Vakantie in Papendrecht
27 jul
Vakantie in Papendrecht
Alleen ga je sneller, samen kom je verder
22 jul
Alleen ga je sneller, samen kom je verder
Inclusie is geen bijzaak
13 jul
Inclusie is geen bijzaak
Cookies

Deze website gebruikt noodzakelijke cookies voor een correcte werking en analytische cookies (geanonimiseerd) om de statistieken van de website bij te houden. Marketing cookies zijn nodig voor laden van externe content, zoals YouTube-video's of widgets van Sociale Media. Zie ons cookiebeleid voor meer informatie, of om je instellingen later aan te passen.