Alles over Papendrecht...

Crematies blijken allesbehalve duurzaam te zijn

In 1874 werd de Vereeniging voor Lijkenverbranding opgericht om ervoor te zorgen dat crematies populairder zouden worden in Nederland. Volgens hen was een crematie namelijk een methode dat het milieu weinig belastte. Dit blijkt helemaal niet het geval te zijn, zoals ondervonden werd op 1 april 1914. Destijds vond namelijk de eerste crematie plaats, waarbij veel schadelijke rookgassen vrijkwamen. Hierom werd het verplicht om filterinstallaties te plaatsen.

Toch zijn crematies nog altijd niet bepaald goed voor het milieu. Hierbij blijken namelijk veel fijnstof en broeikasgassen vrij te komen. Dit valt op te maken uit het rapport Milieueffecten van verschillende uitvaarttechnieken van de TNO, ofwel de Nederlandse Organisatie voor Toegepast-

Natuurwetenschappelijk Onderzoek. Volgens dit rapport komt een crematie op een gemiddelde van 208 kilo CO2 per persoon. Om dit getal even te vergelijken, vliegen van Amsterdam naar Instanbul komt uit op een uitstoot van ongeveer 188 kilo CO2. Cremeren is dus in principe slechter voor het milieu dan het nemen van een vliegtuig naar Turkije.

Bij dit getal is door de TNO alles meegenomen. Het is een optelsom van alle emissies die gemaakt worden in het uitvaartproces. Dit houdt onder meer het produceren en het verbranden van de kist in, maar ook het verbranden van de persoon, het produceren van een urn en nog veel meer. Puur het verbranden van het lichaam en de kist zorgt al voor ongeveer 100 kilo CO2 aan uitstoot. Om dit getal weer wat context te geven, het valt te vergelijken met een enkeltje van Schiphol naar een vliegveld in Genève.

Toch is begraven niet per definitie een betere optie. Ook hierbij komt veel CO2 vrij, om precies te zijn 95 kilo CO2 per persoon. Deze uitstoot komt voornamelijk vanwege het produceren en het vervoeren van de grafsteen. Zonder zo een monument zou de emissie al gauw een stuk lager zijn. Daarnaast heeft begraven nog een groot nadeel, het zorgt namelijk voor intensiever landgebruik. Dit komt doordat er per begraven lichaam een plek van ongeveer 10 vierkante meter nodig is. Bovendien blijft deze plek voor zo goed als 40 jaar bezet.