Evangelische Gemeente De Schuilplaats viert 50-jarig jubileum

31 augustus 2022 • 12:00 door Hans Huisman
Evangelische Gemeente De Schuilplaats viert 50-jarig jubileum
Eduard en Lia Witkamp voor de ingang van de Evangelische Gemeente

PAPENDRECHT - Op zondagmiddag 6 augustus 1972 werd de eerste gemeentedienst gehouden in het ‘Groene Kerkje’, zo werd dit kerkgebouw aan het Westeind 74 in die tijd genoemd. Dit gebouw was voorheen in gebruik door de Christelijke Gereformeerde Kerk en kon van de gemeente Papendrecht worden gehuurd.

Onder de bezielende leiding van Eduard en Lia Witkamp werden vele activiteiten ontwikkeld. Ondanks de drukte van het gezin, vijf kinderen werden hun toevertrouwd en in de eerste 10 jaar een maatschappelijke werkkring, hebben zij zich trouw ingezet. 

Pastor Witkamp: “In 1987 werden we in staat gesteld om de toenmalige ‘Groene Kerk’ te kunnen kopen met de ernaast gelegen grond. Voortvarend hebben we de kerk verbouwd en er een nieuw gebouw tegenaan laten bouwen. In de herfst van 1988 heeft het kerkgebouw een nieuwe naam gekregen, namelijk ‘De Schuilplaats’ en werd het officieel geopend door toenmalig burgemeester Bandell.” 

De hoofdingang is sindsdien aan de Schooldwarsstraat 50.

Wereldwijde bediening
De gemeente was niet alleen actief in Papendrecht. Het werk heeft zich ontwikkeld met invloed tot ver over onze grenzen. Pastor Witkamp reisde regelmatig naar verschillende werelddelen om gemeenten op te bouwen en het Blijde Evangelie van Jezus Christus te delen tijdens campagnes, seminars en conferenties. In 1995 was Witkamp in een sloppenwijk van Naïrobi in (Kenia) voor een tentcampagne. Witkamp: “Toen ik daar kwam, werd ik gewaarschuwd dat het platform bezworen was.  Machten van de boze wilden mij toen afschrikken. Maar de macht van Jezus is groter! Het werd de meest bijzondere campagne die me ooit is bijgebleven. Mensen waren in tranen, schreeuwden tot Jezus om antwoord en hulp en er vonden wonderlijke genezingen plaats!”

Witkamp houdt inmiddels geen campagnes meer, maar er zijn wel leden uit de gemeente, die landen zoals Nepal en India bezoeken om daar het Evangelie van Jezus Christus te brengen en praktische hulp te verlenen. 

“We ondersteunen diverse werkers en projecten in Indonesië (Bali), India, Nepal, Israël, Laos en Peru ook Kindertehuizen in Nepal en Indonesië op het eiland Sumba. Verder hebben we een kerk in India en enkele kerken in Oost-Nepal laten bouwen.” 

De vroegere ingang van De Schuilplaats aan de kant van het Westeind

Een nieuw gebouw?

Het aantal leden in de gemeente is in de loop der jaren gegroeid naar ruim 200. Het kerkgebouw uit 1913 is inmiddels sterk verouderd en ook te klein geworden. Renoveren is eigenlijk niet meer goed mogelijk en erg kostbaar. Bovendien is het pand totaal niet duurzaam. Nieuwbouw op dezelfde locatie is op langere termijn de beste oplossing. De afgelopen jaren zijn er diverse gesprekken gevoerd met de gemeente Papendrecht, maar tot op heden is er nog geen groen licht gegeven voor nieuwbouw. Een andere optie is om te gaan verhuizen, maar een andere betaalbare locatie binnen Papendrecht met voldoende ruimte is nog niet gevonden.

Dankbaar
Ondanks de zorgen over de huisvesting is Witkamp dankbaar: “Het geloof in de Heere Jezus is voor ons een dagelijkse werkelijkheid. Door Zijn trouw en de toegewijde trouw van de gemeenteleden bestaat de gemeente 50 jaar. 

Het is ons verlangen om die grote liefde van God, uitgedrukt in de Heere Jezus Christus, aan alle mensen bekend te maken.”

Op zondag 4 september om 14:30 uur houdt de gemeente een feestelijke dankdienst. Deze wordt gehouden in het gebouw van de Vrije Baptisten Gemeente aan de Poldermolen 7. Een ieder die deze dienst wil bijwonen, is van harte welkom. Na afloop van de dienst is er tijd voor ontmoeting, is er koffie, thee met wat lekkers erbij.

Voor meer informatie, zie www.schuilplaatspapendrecht.nl

Meer over:
Cookies

Deze website gebruikt noodzakelijke cookies voor een correcte werking en analytische cookies (geanonimiseerd) om de statistieken van de website bij te houden. Marketing cookies zijn nodig voor laden van externe content, zoals YouTube-video's of widgets van Sociale Media. Zie ons cookiebeleid voor meer informatie, of om je instellingen later aan te passen.