maandag 2 augustus 2021

Alles over Papendrecht

Lancaster ‘Popeye’ bemanning herdacht

22 juli 2021 (door De redactie)

PAPENDRECHT - Op 21 juli 1944 boorde de Lancaster bommenwerper ‘Popeye’ zich diep in de grond van de polder achter het Oosteind, waarbij alle zeven bemanningsleden om het leven kwamen.

De belofte, in 1945 gedaan aan de nabestaanden, was: 'Wij zullen hen steeds blijven herdenken'.
Die tekst staat ook op het Lancaster monument, dat in 2004 door nabestaanden werd onthuld.
In de vroege morgen van 21 juli 2021 is, evenals in voorgaande jaren, invulling gegeven aan die belofte door leden van het bestuur en de werkgroep Lancaster Popeye van Stichting Dorpsbehoud Papendrecht.

Arie Verhoeven plaatste namens bestuur en werkgroep een plantje op het monument, zijn laatste officiële handeling, want Arie heeft aangegeven te willen stoppen met het verzorgen van de planten op het monument, die hij er jaren lang zelf op plaatste en verzorgde, met zijn (inmiddels overleden) echtgenote Riet. Gezien zijn leeftijd, 84 jaar, is dat heel begrijpelijk. Arie werd hartelijk bedankt voor zijn goede zorgen voor dit monument.

Aansluitend zijn bloemen gelegd bij de graven van de bemanning, op de Papendrechtse Algemene begraafplaats, en zijn bloemen gezet bij de propeller in de voortuin van Museum Dorpsbehoud.  

In 2004 sprak Margré van Wijngaarden de dochter van de piloot. “Zij vertelde me dat ze drie jaar was toen haar vader vertrok. Dat was een van haar vroegste herinneringen. Ze had tegen haar vader gezegd: ‘Papa, je mag niet weggaan’. Ze leeft inmiddels niet meer, maar toen ze aan het einde van haar leven niet meer zelf naar het monument en de graven kon komen, gaf het haar rust dat er Papendrechters zijn die er goed naar omkijken.”

"Op 21 juli staan we niet alleen stil bij de bemanningsleden, die hun leven hebben gegeven voor onze vrijheid, maar zijn onze gedachten ook bij de families en vrienden, wonend o.a. in Engeland, Canada en Australië. Ook zij hebben een heel groot offer gebracht voor onze vrijheid. Wij kunnen hen op geen enkele wijze terug betalen. Het minste wat wij kunnen doen is: niet vergeten en voor altijd dankbaar zijn."

Zie ook:

Deel dit bericht met je vrienden!